Tetrix subulata – le Tétrix riverain

Macros d’insectes divers : Tetrix subulata – Le Tétrix riverain

Le Tétrix riverain ou Tétrix subuléTetrix subulata est un criquet, un orthoptère appartenant à la famille des Tetrigidae dont la longueur du corps varie entre 7 et 12 millimètres. Il s’agit d’un petit criquet au couleur variable, assez commun pendant presque toute l’année dans la plus grande partie de l’Europe, mais plus fréquent dans le sud. Le Tétrix subulé (Criquet à corselet allongé) vit dans des endroits humides notamment les bords de mares, les rives ainsi que les prairies humides mais s’adapte aussi bien aux milieux secs.

Il est herbivore et se nourrit de graminées, des mousses et des lichens. Il peut être confondu avec le Tétrix commun (Tetrix undulata) ou le Tétrix caucasien (Tetrix bolivari) avec lesquels il partage souvent les mêmes espaces de vie.

Tetrix subulata - le Tétrix riverain
Le Tétrix riverain ou Tétrix subulé – Tetrix subulata

Le Tétrix riverain (Tetrix subulata) : un sauteur acrobatique des zones humides

Le Tétrix riverain, également connu sous le nom de Tétrix subulé, est un petit criquet sauteur commun dans les zones humides d’Europe et d’Asie centrale. Appartenant à la famille des Tetrigidae, il se distingue par ses capacités acrobatiques et son adaptation remarquable à divers habitats.

Description et identification

  • Taille: Mesurant entre 7 et 12 mm, le Tétrix riverain est un criquet de petite taille.
  • Forme: Son corps est allongé et élancé, avec un pronotum (partie dorsale du premier segment du thorax) proéminent et allongé.
  • Couleur: La coloration varie considérablement, allant du gris-brun au brun-rougeâtre, voire au noir. Des motifs marbrés ou tachetés peuvent être présents.
  • Antennes: Deux longues antennes filiformes sont présentes sur la tête.
  • Pattes: Les pattes postérieures sont puissantes et permettent des sauts spectaculaires.
  • Particularités: Le Tétrix riverain ne possède pas d’ailes fonctionnelles, ce qui lui confère une apparence unique.

Comportement et habitat

Le Tétrix riverain (Tetrix subulata) est un insecte diurne, actif principalement pendant les journées chaudes et ensoleillées. Il se déplace par sauts brefs et saccadés, d’où son nom commun de « sauteur« . On le trouve généralement dans les zones humides telles que les rives des cours d’eau, les marais, les prairies humides et les fossés. Il apprécie les environnements où la végétation est dense et offre des abris et des sources de nourriture.

Tetrix subulata - le Tétrix riverain
Le Tétrix riverain ou Tétrix subulé – Tetrix subulata

Alimentation

Le Tétrix riverain est herbivore et se nourrit principalement de graminées, de mousses et de lichens. Il utilise ses mandibules robustes pour broyer les végétaux qu’il consomme.

Reproduction

La reproduction du Tétrix riverain a lieu au printemps et en été. Les femelles pondent leurs œufs dans le sol, souvent à proximité de sources d’eau. Les œufs éclosent après quelques semaines et les larves passent par plusieurs stades de développement avant de devenir adultes.

Prédateurs et menaces

Le Tétrix riverain est une proie potentielle pour divers animaux insectivores (voir notre galerie d’insectes), tels que les oiseaux, les lézards et les araignées. Son principal atout face aux prédateurs est sa capacité à sauter rapidement et à se cacher dans la végétation dense. Cependant, la perte et la fragmentation de son habitat naturel, dues à l’urbanisation, à la pollution et aux pratiques agricoles intensives, constituent une menace importante pour la survie du Tétrix riverain.

Rôle dans l’écosystème

Le Tétrix riverain (Tetrix subulata) joue un rôle important dans l’écosystème des zones humides en tant que détritivore. En consommant des végétaux en décomposition, il contribue au cycle de décomposition de la matière organique et à la fertilité du sol. De plus, il sert de proie à divers animaux insectivores, contribuant ainsi à la chaîne alimentaire et à l’équilibre écologique des milieux humides.

Tetrix subulata - le Tétrix riverain
Le Tétrix riverain ou Tétrix subulé – Tetrix subulata

Conclusion

Le Tétrix riverain est un petit criquet fascinant et discret qui joue un rôle essentiel dans les écosystèmes des zones humides. Sa présence est un indicateur de la santé et de la biodiversité de ces environnements fragiles. La protection de son habitat naturel et la sensibilisation à son importance écologique sont cruciales pour assurer la survie de cette espèce précieuse et préserver la richesse des zones humides.

Reine de guêpe germanique – Vespula germanica

Rigobert T.
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