L’Orthétrum bleuissant – Orthetrum coerulescens

Macro d’insectes divers : L’Orthétrum bleuissant – Orthetrum coerulescens

L’Orthétrum bleuissantOrthetrum coerulescens est une libellule eurasienne répandue en Méditerranée, en Europe centrale et appartenant à la grande familles des odonates. Avec une taille variant entre 36 et 45 millimètres de long, c’est le plus petit des Orthétrums rencontrés sur le continent européen. L’espèce habite généralement sur les cours moyens des rivières et des ruisseaux dont le débit est faible. Elle affectionne les forêts riveraines ainsi que les milieux ouverts et ensoleillés. Actifs de juin à novembre, les adultes femelles se posent volontiers sur la végétation.

L'Orthétrum bleuissant - Orthetrum coerulescens
L’Orthétrum bleuissant – Orthetrum coerulescens, une libellule eurasienne

Le spécimen présenté sur cette fiche est un mâle qui se caractérise par un abdomen bleu et un thorax généralement brun; la femelle a un abdomen brun-jaune portant une ligne noire et fine transpercée par des lignes transversales. Pour se nourrir, les adultes chassent en vol des insectes tandis que les larves, qui sont aquatiques et carnassières, se nourrissent d’invertébrés aquatiques qu’elles chassent à l’affut au fond de l’eau. Le mâle de l’Orthétrum bleuissant peut être confondu avec l’Orthétrum réticuléOrthetrum cancellatum dont le bout de l’abdomen est noir.

L’Orthétrum bleuissant : une libellule aux ailes bleues scintillantes – Orthetrum coerulescens

L’Orthétrum bleuissant, de son nom scientifique Orthetrum coerulescens, est une libellule de la famille des Libellulidae, largement répandue en Europe et en Asie tempérée. Appréciée pour ses ailes bleues scintillantes et son vol gracieux, cette libellule fréquente les plans d’eau stagnants et les rivières calmes, contribuant à la beauté et à l’équilibre des écosystèmes aquatiques.

Description et caractéristiques

L’Orthétrum bleuissant est une libellule de taille moyenne, avec une envergure d’environ 5 à 6 cm. Son corps est mince et allongé, de couleur bleu-noir métallisé chez le mâle et brun-noir chez la femelle. Les ailes sont la caractéristique la plus remarquable de cette libellule. Chez le mâle, les ailes antérieures sont d’un bleu vif et scintillant, tandis que les ailes postérieures sont transparentes avec des nervures bleues. Chez la femelle, les ailes sont brunes avec des taches bleues et des nervures noires. L’Orthétrum bleuissant est un excellent voilier, capable de vols rapides et précis. On l’observe souvent en train de patrouiller au-dessus des plans d’eau à la recherche de proies.

L'Orthétrum bleuissant - Orthetrum coerulescens
L’Orthétrum bleuissant – Orthetrum coerulescens, une libellule eurasienne

Cycle de vie

Le cycle de vie de l’Orthétrum bleuissant comprend trois stades : œuf, larve et adulte.

  • Œuf: Les œufs sont pondus par la femelle dans la végétation aquatique ou dans la vase au bord des plans d’eau.
  • Larve: La larve, appelée nymphe, est aquatique et se développe dans les plans d’eau stagnants et les rivières calmes. Elle est carnivore et se nourrit d’une grande variété d’insectes aquatiques, de larves et de petits crustacés.
  • Adulte: L’adulte émerge de l’eau et se perche sur les plantes ou les branches pour sécher ses ailes. Il est ensuite prêt à se reproduire et à pondre ses œufs.

Comportement et alimentation

L’Orthétrum bleuissant est un chasseur diurne. Il chasse principalement à la vue et utilise sa vision aiguisée pour repérer ses proies. Il se nourrit d’une grande variété d’insectes volants, tels que les mouches, les moustiques et les libellules plus petites. Il capture ses proies en vol en les saisissant avec ses pattes puissantes. L’Orthétrum bleuissant est également un prédateur important pour les moustiques, ce qui en fait un allié précieux dans la lutte contre les maladies transmises par les moustiques.

Importance écologique

L’Orthétrum bleuissant est un élément important des écosystèmes aquatiques. En tant que prédateur, il contribue à contrôler les populations d’insectes et à maintenir l’équilibre des écosystèmes. De plus, la présence de l’Orthétrum bleuissant est un indicateur de la qualité de l’eau. Ces libellules sont sensibles à la pollution et ne se développent que dans des eaux propres et saines.

Menaces et conservation

L’Orthétrum bleuissant n’est pas actuellement considéré comme une espèce en danger. Cependant, la perte de son habitat naturel, la pollution de l’eau et l’utilisation de pesticides peuvent nuire à ses populations. La préservation des plans d’eau stagnants et des rivières calmes, la restauration des zones humides et la limitation des produits chimiques sont donc essentielles pour assurer la survie de l’Orthétrum bleuissant et d’autres espèces d’insectes aquatiques.

L'Orthétrum bleuissant - Orthetrum coerulescens
L’Orthétrum bleuissant – Orthetrum coerulescens, une libellule eurasienne

Conclusion

L’Orthétrum bleuissant est une libellule magnifique et fascinante qui joue un rôle important dans la préservation des écosystèmes aquatiques. En comprenant ses besoins et en prenant des mesures pour la protéger, nous pouvons contribuer à la beauté et à l’équilibre de notre environnement.

La libellule et son exuvie

Rigobert T.
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