Le Sphinx-Gazé – Hemaris fuciformis

Macro de papillons : Le Sphinx-Gazé – Hemaris fuciformis

Le Sphinx-Gazé, un Sphinx diurne

Le Sphinx-Gazé ou Sphinx du chèvrefeuilleHemaris fuciformis est une espèce de papillon de la famille des Sphingidae, très proche du Moro-Sphinx avec lequel il partage de nombreux caractères. Avec une envergure qui varie entre 40 et 47 millimètres, l’adulte du Sphinx-Gazé a des ailes presqu’entièrement dépourvues d’écailles comme chez les autres lépidoptères; ses ailes sont plutôt transparentes marquées par une large bande marginale brun-rouge.

Le corps du Sphinx du chèvrefeuille est ramassé et dominé par une couleur vert olivâtre, une ceinture abdominale brun-rouge et des touffes latérales de poils blancs et noirs, des détails visibles en photographie ou quand ce papillon est au repos. Le Sphinx-Gazé se rencontre particulièrement les long des orées forestières, dans les bois clairs, les prés-bois secs, sur les pelouses maigres mais aussi les jachères pauvres et particulièrement sur les terrains riches en calcaire. L’espèce est en forte régression dans une bonne partie de l’Europe.

À la différence des autres Sphinx, Le Sphinx-Gazé (Hemaris fuciformis) et le Moro-Sphinx présentent une activité diurne. Comme des bourdons, ces deux Sphinx butinent activement les fleurs en plein jour sans jamais se poser; ils butinent en vol stationnaire. Très difficile à photographier en raison de son hyper-mobilité et de son hyper-activité, le Sphinx-Gazé de croise dans toute l’Europe : de l’Angleterre au Caucase jusqu’à l’ouest de la Sibérie. Dans les zones montagneuses, il peut s’élever à deux milles mètres d’altitude.

Le Sphinx-Gazé - Hemaris fuciformis
Le Sphinx-Gazé ou Sphinx du chèvrefeuille – Hemaris fuciformis

La chenille du Sphinx-Gazé et ses plantes-hôtes

La chenille du Sphinx-Gazé est d’un vert clair lumineux, avec deux lignes dorsales longitudinales et très souvent avec une bande ventrale brun foncé nettement délimitée. Pouvant atteindre les 25 millimètres de long, les jeunes chenilles, souvent dissimulées à la face inférieure des feuilles, trahissent leur présence par des trous qu’elles y découpent; les chenilles matures disposent en revanche d’un camouflage qui les rend quasi imperceptibles.

Leur nymphose s’effectue au sol, dans un cocon et la chrysalide hiberne, sauf dans les régions plus chaudes où l’espèce donne une seconde génération annuelle. Les chenilles du Sphinx-Gazé – Hemaris fuciformis se développent préférentiellement sur le Camérisier à balai encore appelé Chèvrefeuille des haies ou Chèvrefeuille à balais (Lonicera xylosteum) et sur divers autres Chèvrefeuilles et Camérisiers, mais aussi sur la Symphorine (Symphoricarpos albus).

Le Sphinx-Gazé (Hemaris fuciformis) : un papillon nocturne au vol stationnaire remarquable

Le Sphinx-Gazé, également connu sous le nom scientifique Hemaris fuciformis, est un papillon nocturne de la famille des Sphingidae. Présent dans les jardins et les prairies d’Europe et d’Asie tempérée, ce papillon fascinant se distingue par son vol stationnaire gracieux, son apparence de bourdon et son rôle important dans la pollinisation des fleurs.

Le Sphinx-Gazé - Hemaris fuciformis
Le Sphinx-Gazé ou Sphinx du chèvrefeuille – Hemaris fuciformis
Description et caractéristiques

Le Sphinx-Gazé est un papillon de taille moyenne, avec une envergure pouvant atteindre 4 à 5 cm. Son corps est robuste et fusiforme, de couleur gris brunâtre ou olive. L’abdomen est souvent rayé de noir et blanc. Les ailes antérieures sont étroites et allongées. Elles sont de couleur brun foncé chez les deux sexes, avec une bande orange vif au bord externe. Les ailes postérieures sont plus petites et de couleur brun orangé. Le Sphinx-Gazé possède de longues pattes et une trompe enroulée caractéristique, qu’il utilise pour butiner le nectar des fleurs. Son vol est rapide et puissant, et il est surtout actif au crépuscule et pendant la nuit.

L’une des particularités les plus remarquables du Sphinx-Gazé est son vol stationnaire. En vibrant rapidement ses ailes, il peut rester suspendu dans les airs devant une fleur, tout en plongeant sa longue trompe pour en extraire le nectar. Ce vol stationnaire lui permet d’accéder au nectar des fleurs tubulaires profondes, inaccessibles à de nombreux autres pollinisateurs.

Comportement et alimentation

Le Sphinx-Gazé est un papillon nocturne crépusculaire et nocturne. Il est principalement actif au crépuscule et pendant la nuit, lorsqu’il visite les fleurs pour se nourrir de nectar. Sa trompe longue et fine lui permet d’atteindre le nectar des fleurs tubulaires profondes, telles que les chèvrefeuilles, les phlox et les valérianes. En visitant les fleurs de différentes plantes, il transfère le pollen, permettant ainsi la reproduction des végétaux. Le Sphinx-Gazé est également connu pour son comportement mimétique. Il peut imiter le vol et l’apparence des bourdons, ce qui lui permet de se rapprocher des fleurs sans effrayer les autres pollinisateurs.

Cycle de vie

Le cycle de vie du Sphinx-Gazé (Hemaris fuciformis) comprend quatre stades : œuf, chenille, chrysalide et adulte.

  • Œuf: Les œufs sont pondus individuellement par la femelle sur les feuilles des plantes hôtes, telles que le chèvrefeuille (Lonicera spp.), le groseillier (Ribes spp.) et la valériane (Valeriana spp.).
  • Chenille: La chenille est de couleur verte et possède des rayures obliques blanches et jaunes sur le corps. Elle se nourrit principalement des feuilles des plantes hôtes.
  • Chrysalide: La chrysalide est lisse et de couleur brun rougeâtre. Elle est généralement enterrée dans le sol.
  • Adulte: Le papillon adulte émerge de la chrysalide et déploie ses ailes. Il est principalement actif au crépuscule et pendant la nuit.
Le Sphinx-Gazé - Hemaris fuciformis
Le Sphinx-Gazé ou Sphinx du chèvrefeuille – Hemaris fuciformis

Importance écologique

Le Sphinx-Gazé joue un rôle important dans la pollinisation des plantes à fleurs nocturnes. Son vol stationnaire et sa longue trompe lui permettent d’accéder au nectar de fleurs que d’autres pollinisateurs ne peuvent atteindre. En visitant les fleurs de différentes plantes, il transfère le pollen, permettant ainsi la reproduction des végétaux. De plus, la chenille du Sphinx-Gazé constitue une source de nourriture pour de nombreux oiseaux insectivores. Sa présence contribue donc au maintien de la chaîne alimentaire.

Menaces et conservation

Le Sphinx-Gazé (Hemaris fuciformis) n’est pas actuellement considéré comme une espèce en danger. Cependant, la perte de son habitat naturel, la destruction des prairies et l’utilisation de pesticides peuvent nuire à ses populations. La préservation des prairies fleuries, la plantation de plantes indigènes et la limitation des produits chimiques sont donc essentielles pour assurer la survie du Sphinx-Gazé et d’autres espèces de pollinisateurs nocturnes.

Conclusion

Le Sphinx-Gazé est un papillon nocturne fascinant qui nous émerveille par son vol stationnaire gracieux, son apparence de bourdon et son importance écologique. En comprenant son cycle de vie, son rôle de pollinisateur et les menaces auxquelles il est confronté, nous pouvons contribuer à la protection de ce papillon et à la santé des écosystèmes nocturnes.

 

Deilephila porcellus, le Petit-Sphinx de la vigne

Hyles gallii – le Sphinx de la Garance

 

Rigobert T.
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