Le Moro-sphinx – Macroglossum stellatarum

Macro de papillons : Moro-sphinx – Macroglossum stellatarum

Le Moro-sphinx ou Sphinx colibri ou encore Sphinx du caille-laitMacroglossum stellatarum est un lépidoptère (papillon) de jour de la famille des Sphingidae, reconnu par sa capacité à butiner comme un colibri en vol stationnaire. Avec une envergure variant entre 36 et 50 millimètres et un poids inférieur à un gramme, le Moro-sphinx a des ailes antérieures brun grisâtre avec des bandes étroites sombres. Ses ailes postérieures sont jaune orangé vif et son abdomen se termine par une frange de touffes de poils blanches et noires.

Ce papillon fait partie des papillons migrateurs les plus étudiés : chaque année, l’espèce migre depuis ses terres natales du Maghreb et de l’Europe méditerranéenne vers des régions plus au nord où elle se reproduit. Avec son vol très rapide de 75 battements d’ailes par seconde, le Sphinx colibri atteint les 50 km/h et est capable de parcourir de très longues distances en butinant activement en plein soleil. On le croisera avant tout dans les endroits secs et ensoleillés, particulièrement dans les carrières, les pelouses et les lisières des forêts; il affectionne également les endroits habités et peut se rencontrer au coeur de nos villes. Son aire de répartition se situe entre le continent eurasien et l’Afrique du Nord.

Manifestement, certains sujets nés en Europe, effectuent une migration vers le sud; certains préfèrent rester sur le continent pour tenter tant bien que mal une hibernation. Pour se reproduire, la femelle du Moro-sphinx dépose ses oeufs isolément ou par groupe de deux près des fleurs ou des bourgeons de la plante nourricière; la chenille qui se nourrit principalement la nuit, atteint les 45 millimètres de long.

Elle est généralement verte, mais parfois brunâtre, avec deux bandes jaune et blanche et une série de points noirs sur les côtés. Elle se nymphose à terre dans un cocon; la chenille se développe surtout sur le Gaillet blanc (Galium album), le Caille-lait jaune (Galium verum) et divers autres Gaillets ou Caille-lait.

 

Moro-sphinx - Sphinx colibri
Macroglossum stellatarumSphinx colibri ou Moro-Sphinx au repos

 

Échiquier commun – Melanargia galathea

Attacus atlas, mite de l’Atlas, Bombyx Atlas

1000 Papillons du monde embellissent notre planète

 

Le Moro-sphinx - Macroglossum stellatarum 1
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