La Thécla du bouleau – Thecla betulae

Macro de papillons : La Thécla du bouleau – Thecla betulae

La Thècle du bouleau, un papillon des airs

La Thècle du bouleau ou Thécla du bouleau ou encore Porte-Queue à bandes fauvesThecla betulae est papillon de jour de la famille des Lycaenidae présent en Europe et en Asie jusqu’en Corée. Le papillon adulte porte sur ses ailes postérieures une petite queue recourbée vers le haut. La différence entre les deux sexes se fait quand le papillon est ouvert : toute la face supérieure est brune, marquée par une tache orangée qui fait défaut chez le mâle.

Son envergure varie entre 32 et 37 millimètres et la femelle est généralement plus grande que le mâle. Le revers est orange vif chez la femelle, fauve ochracé chez le mâle. La Thécla du bouleau vit dans les bois de feuillus, les bosquets, les clairières ensoleillées où le Prunelier en abondance. On le croise également sur les haies et dans les jardins. Espèce généralement qualifiée de peu commune, le Porte-Queue à bandes fauves se fait si discret. Il préfère évoluer à la cime des haies de divers Pruniers, dans des endroits généralement peu accessibles au regard.

La Thécla du bouleau - Thecla betulae
La Thècle du bouleau ou Thécla du bouleau – Thecla betulae

De l’oeuf à la chenille

La femelle de la Thècle du bouleau dépose généralement ses oeufs isolément ou par paires à l’aisselle des bourgeons de la plante-hôte. Ces oeufs sont blancs et atteignent un millimètre de diamètre. À l’éclosion, les chenilles se nourrissent du bourgeon encore fermé. La chenille est vert pâle, avec deux lignes dorsale jaunes et de nombreux traits obliques et jaunes. Elle atteint les 18 millimètres de long.

À un certain âge, les chenilles se nourrissent du feuillage et se blottissent à la face inférieure des feuilles pour totalement échapper au regard. C’est au sol que s’effectue la nymphose au sein de débris organique en début de décomposition. La chrysalide est brune avec des taches sombres.

La chenille et les plantes nourricières

La chenille de la Thécla du bouleau de développe sur les Rosacées arbustives, essentiellement sur le Prunelier (Prunus spinosa), et sur le Prunelier cultivé (Prunus domestica), ainsi que sur d’autres espèces du genre Prunus. Le Bouleau verruqueux (Betula pendula) pourrait constituer une plante-hôte occasionnelle en Allemagne et dans les pays scandinaves.

 

La Thécla du chêne – Neozephyrus quercus

1000 Papillons du monde embellissent notre planète

La Thécla du bouleau - Thecla betulae 1
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