Demi-diable, Cigale épineuse – Centrotus cornutus

Photos d’insectes divers : Centrotus cornutus – Demi-diable, Cigale épineuse

La Cigale épineuse ou Demi-diable (Centrotus cornutus) est un insecte de la famille des membracides de 7 à 9 millimètres de long capable de faire des bonds importants comme les orthoptères. Avec un corps de couleur brun sombre à noir, elle possède deux grandes épines latérales et une longue expansion au-dessus des élytres. Le Centrotus cornutus est commun de mai à août en Europe moyenne et méridionale; il se rencontre surtout dans les endroits humides mais il aime aussi le soleil et se tient sur les hautes herbes, les grandes plantes basses, les buissons et certains arbres. Ses larves sont fixées dans une gangue baveuse sur les plantes herbacées.

Demi-diable, Cigale épineuse - Centrotus cornutus
Demi-diable, Cigale épineuse – Centrotus cornutus

La Cigale épineuse (Centrotus cornutus) : un chanteur nocturne armé d’épines

La Cigale épineuse, scientifiquement nommée Centrotus cornutus, est un insecte homoptère originaire du bassin méditerranéen et d’Europe occidentale. Appartenant à la famille des Cicadidae, elle se distingue par son chant nocturne puissant et strident, ses épines dorsales proéminentes et son aspect robuste. Cette cigale fascinante, bien que parfois redoutée pour son chant strident, joue un rôle important dans les écosystèmes méditerranéens.

Un chant nocturne puissant et strident

La Cigale épineuse est surtout connue pour son chant nocturne puissant et strident, produit par les mâles pour attirer les femelles. Ce chant, qui peut atteindre 100 décibels, est produit par des organes vibrants situés sur l’abdomen de l’insecte. Le chant de la Cigale épineuse est un élément caractéristique des nuits d’été dans les régions méditerranéennes.

Demi-diable, Cigale épineuse - Centrotus cornutus
Demi-diable, Cigale épineuse – Centrotus cornutus

Des épines dorsales proéminentes et un aspect robuste

La Cigale épineuse se distingue par ses épines dorsales proéminentes situées sur son thorax et son abdomen. Ces épines, qui peuvent atteindre 5 mm de long, lui donnent un aspect robuste et dissuasif. Elles pourraient jouer un rôle de protection contre les prédateurs.

Un mode de vie discret et une alimentation particulière

La Cigale épineuse passe la majeure partie de sa vie sous terre, se nourrissant de la sève des racines des arbres et des arbustes. Pour ce faire, elle utilise un rostre piqueur qui lui permet de percer l’écorce des racines et d’aspirer la sève. Les larves, qui vivent également sous terre, ressemblent aux adultes mais ne possèdent pas d’ailes.

Un cycle de vie fascinant

La Cigale épineuse passe par un cycle de vie complet comprenant l’œuf, la larve, la nymphe et l’adulte. Les œufs sont pondus dans le sol par les femelles. Les larves naissent et se développent sous terre pendant plusieurs années, se nourrissant des racines des plantes. Après plusieurs mues, les larves émergent du sol et se transforment en nymphes. Les nymphes grimpent ensuite sur un arbre ou un arbuste et muent une dernière fois pour devenir des adultes ailés.

Un rôle important dans les écosystèmes méditerranéens

La Cigale épineuse joue un rôle important dans les écosystèmes méditerranéens. En tant qu’herbivore, elle contribue à la régulation des populations de plantes. De plus, son chant nocturne attire les prédateurs naturels des nuisibles, tels que les chauves-souris.

Demi-diable, Cigale épineuse - Centrotus cornutus
Demi-diable, Cigale épineuse – Centrotus cornutus

Comment observer la Cigale épineuse ?

La Cigale épineuse est un insecte relativement facile à observer dans les régions méditerranéennes. On la trouve principalement dans les arbres et les arbustes, en particulier les chênes, les pins et les oliviers. Pour l’observer de plus près, vous pouvez utiliser une loupe ou un appareil photo numérique. Il est important de respecter l’environnement et de ne pas déranger les insectes dans leur habitat naturel.

Conclusion

La Cigale épineuse est un insecte fascinant et emblématique des régions méditerranéennes. Son chant nocturne, ses épines dorsales proéminentes et son cycle de vie unique en font un sujet d’observation captivant. Bien que parfois redoutée pour son chant strident, la Cigale épineuse joue un rôle important dans les écosystèmes méditerranéens et contribue à la biodiversité de ces régions. En observant et en comprenant mieux cet insecte (voir notre galerie), nous pouvons développer une appréciation plus profonde du monde naturel.

Stictocephala bisonia – le membracide bison

Rigobert T.
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